SciELO - Scientific Electronic Library Online

vol.76 issue1Metaphor: The intertwinement of thought and languageEducation for women: A consideration of the philosophical issues in dialogue with Martha Nussbaum author indexsubject indexarticles search
Home Pagealphabetic serial listing  

Services on Demand



Related links

  • On index processCited by Google
  • On index processSimilars in Google



On-line version ISSN 2304-8557
Print version ISSN 0023-270X

Koers (Online) vol.76 n.1 Pretoria  2011




Embodied freedom


Vrijheid en lichamelijkheid



H.G. Geertsema

Emeritus Professor, Dooyeweerd-chair, Department of Philosophy, Vrije Universiteit, Amsterdam. E-mail:




In this article I explore the relationship between freedom and embodiment. Firstly I argue that freedom is an essential part of our being human, whatever science might say, and should be understood as the possibility to be ourselves. I propose an understanding that starts from the perspective of the second person. In the second part I analyse the writing of a scientific article as a case study of the experience of freedom in a concrete practice. I show how normative elements are a necessary part of such a practice. In the third part I argue that the "free agent" is in fact the concrete person who acts and thinks. I also discuss the place of causation. In the final part I elaborate on the view of the person, as understood from a second person perspective, and on the meaning of freedom, taking my starting point in the biblical understanding.

Key concepts: embodiment, freedom, homo respondens, human agent


In dit artikel onderzoek ik de relatie tussen vrijheid en lichamelijkheid. In de eerste plaats probeer ik te laten zien dat vrijheid essentieel tot ons menszijn behoort, wat er ook door de wetenschap wordt beweerd, en moet worden opgevat als de mogelijkheid ons zelf te zijn. Ik stel voor vrijheid te verstaan vanuit het perspectief van de tweede persoon. In het tweede deel analyseer ik het schrijven van een wetenschappelijk artikel als een "case study" van de ervaring van vrijheid in een concrete praktijk. Ik laat zien hoe normatieve elementen een noodzakelijk onderdeel vormen van zo'n praktijk. In het derde deel probeer ik te laten zien dat het de concrete persoon is die handelt en denkt. Ik bespreek ook de plaats van causale relaties. In het laatste deel ga ik uitvoeriger in op de opvatting van "person" vanuit het perspectief van de tweede persoon en op de betekenis van vrijheid, waarbij ik mijn uitgangspunt neem in het bijbelse verstaan.

Kernbegrippen: handelende persoon, homo respondens, lichamelijkheid, vrijheid



Full text available only in PDF format.



List of references

AUSTIN, J.L. 1975. How to do things with words. 2nd ed. Cambridge: Harvard University Press.         [ Links ]

BOTHA, M.E. 2007. Metaphor and its moorings: studies in the grounding of metaphorical meaning. Bern: Peter Lang.         [ Links ]

DEN BOER, J.A. 2003. Neurofilosofie: hersenen, bewustzijn, vrije wil. Amsterdam: Boom.         [ Links ]

DENNETT, D.C. 1995. Het bewustzijn verklaard. Amsterdam: Contact.         [ Links ]

DOOYEWEERD, H. 1957. A new critique of theoretical thought. Vol. 3: The structures of individuality of temporal reality. Amsterdam: The Presbyterian & Reformed Publishing Company.         [ Links ]

GEERTSEMA, H.G. 2000. Science and person: beyond the Cartesian paradigm. (In Gregersen, N.H., Görman, U. & Drees, W.B., eds. Studies in science & theology. Vol. 7. Aarhus: University of Aarhus. p. 47-64.         [ Links ])

GEERTSEMA, H.G. 2002. Which causality? Whose explanation? Philosophia reformata, 67(2):173-185.         [ Links ]

GEERTSEMA, H.G. 2006. Cyborg: myth or reality? Zygon, 41(2):289-328.         [ Links ]

GEERTSEMA, H.G. 2008. Knowing within the context of creation. Faith and philosophy, 25(3):237-260.         [ Links ]

HEIDEGGER, M. 1997. Inleiding in de metafysica. Nijmegen: SUN.         [ Links ]

JOCHEMSEN, H. 2006. Normative practice as an intermediate between theoretical ethics and morality. Philosophia reformata, 71(1):96-112.         [ Links ]

LABOOY, G. 2007. Waar geest is, is vrijheid. Amsterdam: Boom.         [ Links ]

LIBET, B. 2004. Mind time: the temporal factor in consciousness. Cambridge: Harvard University Press.         [ Links ]

MACINTYRE, A. 1981. After virtue. Notre Dame: University of Notre Dame Press.         [ Links ]

MORELAND, J.P. & RAE, S.B. 2000. Body & soul: human nature & the crisis of ethics. Downers Grove: InterVarsity.         [ Links ]

MURPHY, N. 1998. Nonreductive physicalism: philosophical issues. (In Brown, W.S., Murphey, N. & Newton, M.H., eds. Whatever happened to the soul? Minneapolis: Fortress. p. 127-148.         [ Links ])

NAGEL, T. 1986. The view from nowhere. New York: Oxford University Press.         [ Links ]

SEARLE, J.R. 1969. Speech acts. Cambridge: Cambridge University Press.         [ Links ]

VANHOOZER, K.J. 1998. Is there a meaning in this text? Grand Rapids: Zondervan.         [ Links ]

WOLTERSTORFF, N. 1995. Divine discourse: philosophical reflections on the claim that God speaks. Cambridge: Cambridge University Press.         [ Links ]

WRIGHT, T. 2007. Surprised by hope. London: SPCK.         [ Links ]

Creative Commons License All the contents of this journal, except where otherwise noted, is licensed under a Creative Commons Attribution License